Äventyret

360Stories: Äventyret skapar virtual reality app för Samsung Gear VR

På Äventyret har vi experimenterat med virtual reality (VR) sedan Oculus släppte sin första prototyp 2013. I början av 2015 fick vi användning för våra erfarenheter och idéer inom VR i ett kundprojekt, i form av världens första panoramaspelar-app för Samsungs Gear VR.

Samsung Gear VR är ett VR-headset som använder Samsung Galaxy-mobiler som skärm för att köra appar som skapats med Oculus utvecklingsprogramvara för Android. I samband med lanseringen av Samsung Galaxy Note 4, behövde Samsung detta pilotprojekt för att ha appar färdiga i Samsung Gear VR. Detta för att kunna visa på plattformens möjligheter redan vid lansering.

Uppdraget kom från 360Cities, världens största tillhandahållare av 360-graders panoramabilder (och i förlängningen från Samsung, världens största tillverkare av mobiler). Äventyret stod i det här fallet för koncept och design medan vår teknikpartner Prototyp stod för den tekniska utvecklingen. Resultatet blev 360Stories, en app som tillåter fotografer att skapa berättelser av sina panoramor med hjälp av kommentatorspår. Är du nyfiken på vad vi lärde oss i processen?

Konceptet

I grunden är 360Stories en app för berättelser. Den används för att ladda ned och visa upp fängslande fotografiska panoramor ackompanjerade av kommentatorspår och ambienta ljud från platsen som skildras. Det vi gillar allra bäst med appen är att vem som helst kan skapa berättelser till den, eftersom 360Stories stödjer en öppen XML-standard kallad RPL. Precis som webbläsare renderar sidor byggda med html renderar 360Stories berättelser som kodats för RPL. Möjligheten finns alltså att både ladda ned färdiga berättelser från 360Cities och att skapa egna och ladda upp dem till appen.

En grundläggande sak vi lärt oss från utveckling av innehåll för virtuella miljöer (med början i ett projekt för Second Life 2007) är att undvika att kommunicera med hjälp av stora mängder text. Att läsa text i virtuella miljöer är inte bara tråkigt men även ineffektivt. Istället är det bättre att låta användaren fokusera på utforskning av miljöer medan de lyssnar till ljudspår med relevant information.

Tekniska utmaningar

En utmaning med att bygga appar för något så ovanligt som en prototyp av en ”uppfinnarversion” av en konsumentprodukt är att man siktar på en rörlig måltavla både mjukvaru- och hårdvarumässigt. Det fick vi erfara med Oculus software development kit (SDK). Många spelutvecklare gör rätt i att välja Unity 3D som renderingsmotor ovanpå Oculus SDK eftersom det tillhandahåller ett välutvecklat lager abstraktion som skyddar dem från en del större problem som kan uppstå när man bygger för ett föränderligt SDK.

Men Oculus egna SDK innehåller väloptimerade inbyggda renderingsverktyg för panoramor och det var på dem vi bestämde oss för att bygga vår app. Halvvägs in i processen lanserades dock en ny version av SDK:t där renderingsfunktionaliteten förändrats i grunden. Med slutresultatet i hand var det ändå värt det extra arbetet då renderingen blev skarp och precis.

Uppkopplat

Från början var vår tanke att låta användare hitta spelbara filer till appen var som helst på nätet med hjälp av en webbläsare. Vid nedladdning skulle dessa filer öppnas i 360Stories. Tyvärr visade det sig vara omöjligt då appar som skapas för Gear VR har restriktioner för kommunikation med andra appar. Detta gör att de bara kan användas inom kontextet Gear VR och Oculus ”Home” app/store. Det är inte ett problem för exempelvis spel där innehållet ofta är statiskt, men vi ville göra 360Stories till en universell spelare för specifika typer av webbaserat innehåll. Hur kommer man då runt det?

Vår lösning var att läsa in och lista innehåll från en RSS-ström i 360Stories-appen. På så sätt kan appen regelbundet få nytt innehåll utan att den i sig själv behöver uppdateras och laddas ned på nytt. RSS-flödet i sin tur kontrolleras av 360Cities men vem som helst kan själv skapa och ladda upp spelbara filer till 360Stories och sedan öppna och spela dem dem via Gear VR.

Framtida utveckling

Vårt arbete för 360Cities och Samsung resulterade i en minimum viable product (MVP), där appen hade stöd för ett begränsat antal funktioner och innehållstyper i RPL-standarden. Det innebar stöd för exempelvis popup-bildtexter och stereografiska 3D-panoraman men inte för video och riktat ljud eller bildtexter till specifika punkter i panoramat. RPL-specifikationen förutsåg den sortens utveckling. Det fanns också mycket kvar att göra för att förbättra den då något basala navigationen på skärmen. Slutligen var panoramorna vi hade att jobba med renderade från equirektangulära filer vilket genererar diskontinuiteter vid nadir och zenit-punkten. Framtida versioner av 360Stories kommer förhoppningsvis kunna stödja kubiska projektioner, men det blir nån annans story då vi gjorde en tekniköverlämning i slutet av 2015.

aktivbo_logo_square
AktivBo ger bostads- och fastighetsföretag underlag för verksamhetsstyrning i syfte att skapa ett bättre boende, en bättre arbetsplats och nöjdare ägare. Äventyret är AktivBos partner för digital tjänstedesign för den svenska och tyska marknaden. www.aktivbo.com
almega1
Almega är tjänsteföretagens organisation och den största grupperingen inom Svenskt Näringsliv. Äventyret är Almegas strategiska partner för digital innovation, kommunikation och tjänstedesign. www.almega.se
boob
Boob skapar hållbara gravid- och amningsplagg för mödrar världen över. Äventyret är Boobs partner för koncept och design av digitala tjänster. Vi har tillsammans tagit fram en e-handelssajten www.boobdesign.com.
chef_logo1
Chef gör nordens största ledarskapstidning och driver ett antal framgångsrika digitala medieaffärer. Äventyret är Chefs digitala partner sedan 2016. www.chef.se
kommunalrapport-640x336
Kommunal Rapport AS är ett norskt förlag, som helägs av KS (tidigare Kommunenes Sentralforbund). Målgrupperna för Kommunal Rapports journalistiska produkter är främst politiker och förvaltning i kommunal sektor. Äventyret är Kommunal Rapports tjänstedesignpartner för nya digitala affärer. www.kommunal-rapport.no | www.kommunebarometeret.no
lrf1
LRF Media är landsbygdens och det gröna näringslivets mediehus. Äventyret hjälper LRF Media att utveckla sin affär och har bland annat tagit fram strategi, koncept och design för ett antal digitala satsningar från 2015 och framåt. www.lrfmedia.se | www.land.se | www.landlantbruk.se | www.landskogsbruk.se
onepix-2
Onepix är Skandinaviens mest populära kliniska bildhanteringssystem och används idag i över 7 000 behandlingsrum runtom i Skandinavien. Äventyret tog under 2016 fram interaktions- och gränssnittsdesign (samt ny grafisk profil) för den nya versionen av Onepix. www.onepix.se
qvalia2x
Qvalia hjälper sina kunder att optimera sina finansiella flöden. Äventyret är Qvalias globala partner för tjänstedesign och tillsammans bygger vi digitala produkter och tjänster som helt förändrar företagens ekonomifunktioner och -processer. www.qvalia.com | www.qvaliainvoices.com
sami
SAMI är en ekonomisk förening (utan vinstintresse) som företräder utövarna som spelar och sjunger på inspelade verk. Medlemmar är artister och musiker. Kunder är företag och verksamheter som spelar deras musik. Äventyret har arbetat med tjänstedesign för SAMI sedan 2016. www.sami.se
samsung
Samsung är (bland annat) världsledande på konsumenthårdvara för mobiltelefoni. Genom Äventyrets partner 360Cities har vi åt Samsung tagit fram koncept och design för 360Stories, en app som tillåter fotografer att skapa berättelser av sina panoramor med hjälp av kommentatorspår. 360Stories är tillgänglig på hemskärmen i Samsung Gear VR. www.samsung.com
si
Svenska institutet är en statlig myndighet med uppgift att sprida kunskap om Sverige i utlandet och att svara för utbyte med andra länder inom kultur, utbildning, forskning och samhällsliv. Äventyret är Svenska Institutets innovations- och tjänstedesignpartner. www.si.se
sunfleet
Sunfleet är Volvos bilpoolstjänst i Sverige. Äventyret har tagit fram ett antal generationer digitala prototyper åt Sunfleet för en effektivare bokning och bättre användarupplevelse. www.sunfleet.com
txcn-logo
Telenor Connexion designar, utvecklar och driftar affärslösningar för uppkopplade produkter och tjänster. Äventyret är Telenor Connexions globala partner för digital kommunikation. www.telenorconnexion.com
tis_logo
Tourism in Skåne (TiS) är Skånes officiella marknads- och utvecklingsbolag. Äventyret arbetade under 2015-2016 med digitaliseringsstrategier tillsammans med TiS. www.tourisminskane.com
ukk_logo
Uppsala Konsert & Kongress (UKK) är ett kulturhus i Uppsala. Äventyret är UKK:s digitala partner sedan 2016. www.ukk.se
visitsweden
VisitSweden är ett kommunikationsföretag som arbetar med att marknadsföra varumärket Sverige och svenska destinationer och upplevelser internationellt. Äventyret har ett strategi och konceptutvecklingsuppdrag åt VisitSweden rörande trendspaning och omvärldsbevakning med fokus på innovation- och affärsutveckling. www.visitsweden.com